世界上的燕窝产地主要集中于东南亚的一些国家,如印度尼西亚、马来西亚、泰国、越南等。目前公认的高品质燕窝产地当属印度尼西亚。作为全球最大的燕窝出口国,印度尼西亚全国燕窝产量占全球产量的80%以上,被誉为“燕窝之乡”。印度尼西亚的燕窝也成为越来越多消费者购买燕窝的首选。

  印尼燕窝历史悠久,据《百事通》一书记载,古时的印度尼西亚中爪哇岛有一个叫做沙多罗诺的人,此人常常异想天开。一次,他看到成群的燕子向高山的岩洞里飞去,便心生疑惑:是什么吸引着燕子争相往山洞里飞呢?于是,他便怀着好奇心爬进了山洞。在山洞里面他发现了许多燕窝,他将燕窝敲下来细看,发现其细腻光滑、小巧可爱,就带了一些回家。不久,他又萌生了试吃的念头。他煮了几个燕窝尝了尝,觉得味道不错。消息传开后,当地人纷纷去山洞里面敲燕窝煮着吃。久而久之,吃燕窝的人普遍感觉身体健康、精力旺盛,燕窝便开始成为了补品。印度尼西亚的沙多罗诺成为第一个发现燕窝和吃燕窝的人,由此开启了人类食用燕窝及交易出口燕窝的历史。

  印度尼西亚燕窝产量以爪哇岛、苏门答腊岛和棉兰为最多。明朝时期,郑和下西洋,在途经爪哇岛、苏门答腊岛时发现了燕窝,并将燕窝带回中国献给了明成祖朱棋。此后,印度尼西亚的燕窝便开始在中国海关有了贸易关税记载,燕窝贸易系统趋于成熟。大约在17世纪后期,每年都有12.5万磅、约400只燕窝从爪哇岛的巴达维亚(现称雅加达)运往中国。

   燕窝根据筑巢场所可以分为洞燕和屋燕,前者即野生金丝燕产品,天然营养成分比较高,但质量产量均不可控,由此催生了屋燕,即人们建造的燕屋中,让金丝燕栖息。无论是洞燕还是屋燕,对环境质量的要求都十分严格,这与燕窝的形成过程具有密切联系。

印尼燕窝为什么备受认可
栖息于燕屋中的金丝燕

   成年的金丝燕一年会有3次产卵,每年的4月、8月、12月是产卵高峰期,金丝燕喜爱的环境为温度在28 ℃ 左右、湿度在90%以上。产卵前,它们每天飞翔于海面和高空,捕食昆虫、海藻、银鱼等作为食物供给,口中所分泌的唾液也要在海风的风化中凝成固体,这是它们建筑燕窝的重要材料之一。因此,金丝燕的生长环境需要特殊的气候与温度,而且必须要沿海岸线飞行,不能远离大陆,也不能深入内陆。此外,由于燕窝是长期暴露于空气之中的,高品质的燕窝需要一个干净清洁的空气环境。

  无独有偶,印度尼西亚在自然环境和社会环境两方面都完美符合燕窝的生长环境。在自然环境方面,印度尼西亚属于典型的热带雨林气候,终年高温潮湿,年平均气温在26C~32C之间,年平均降水量为2000毫米,分为旱季和雨季两个季节,每年的5月至10月为早季,温度在26℃~32 ℃ ,11月至次年4月为雨季,气温均在28 ℃ 左右。

   印度尼西亚是世界上最大的群岛国家,大约由17508个岛屿组成,被称为“千岛之国”,四周环海,海岸线长达54716千米,森林覆盖率达到了67%左右,为燕窝的形成提供了良好的自然环境。在社会环境方面,印度尼西亚与外界的联系主要通过航空及海运,工业发展比较滞后,公共设施也趋于不完善,没有太多的工业污染及尾气污染,生态环境保护得比较好,从而保证了较高的燕窝质量。

  印度尼西亚的燕窝具有较高的质量还有一个重要的原因,那就是当地人传统的手工生产。燕窝商将燕窝分为了燕盏、燕条、燕角、燕碎等不同等级的成品,就是因为纯粹人工生产的缘故。

  金丝燕筑巢,哺育幼燕,等幼燕飞走后,燕农方可将燕窝摘下来,这些燕窝就叫“毛燕”,因为燕窝里面粘附着许多的燕毛与杂质,燕窝生产最重要的环节就是“挑毛”一从燕窝中将燕毛挑出来,又最大限度地保持燕窝的完整性,必须要由人工手段来完成,是无法用机械代替了的。每一盏燕窝都需要精挑细拣,这就需要大量的劳动力资源。

  印度尼西亚是一个发展中国家,总人口超过2.48亿,是世界第四人口大国,本土具有丰富的劳动力资源。

印尼燕窝为什么备受认可
燕窝挑拣比茶叶捡枝更细致

  在印度尼西亚的燕窝工厂里,毛燕经过净水浸泡后,开始由挑拣师挑毛。每一位挑拣师都戴着消毒帽、消毒手套,在高功率日光灯的照射下才能看清楚毛燕里细微的绒毛与杂质,从而挑拣出来。这是一份十分辛苦的工作,而且急不得,需要每一位挑拣师的精工细作。优秀的挑拣师,一天最多也只能挑拣20盏左右。

  挑干净的燕窝会被置于盏形的滤网之中,成盏形后会烘干定型,根据不同挑拣师的挑拣水平以及在挑拣、定型过程中燕窝受到的不同程度的碎裂,燕窝商将燕窝分为不同等级的成品,贵的当然是挑拣十分细致、几乎没有杂质的并且保护完整的燕窝了。在采摘、浸泡、挑毛、定型、烘干的整个过程中,除了烘干可以借助于机器外,其他工序都是纯手工生产的。